Na weken wachten staat de Ronde van Italië eindelijk op het punt om te beginnen. De renners zijn inmiddels gearriveerd in Nederland om te starten aan een onvergetelijke ronde van Italië. Maakt Vincenzo Nibali zijn favorietenstatus waar? Wat kan Alejandro Valverde bij zijn debuut? Hoe ver komt Tom Dumoulin? Wat zijn de mogelijkheden voor Steven Kruijswijk? Deze vragen spelen in het hoofd van alle wielerliefhebbers, maar de belangrijkste vraag is natuurlijk: wie wint de Giro d’Italia 2016?

In deze voorbeschouwing:
– Topfavorieten
– Kanshebbers
– Outsiders
– Voorspelling Wielervisie
– Favorieten volgens Wielervisie


Topfavorieten

Foto: filip bossuyt/Flickr

Foto: filip bossuyt/Flickr

De afwezigheid van Chris Froome, Alberto Contador en Nairo Quintana zorgt ervoor dat Vincenzo Nibali op papier de best aanwezige ronderenner is. De Italiaan verkiest dit seizoen de Giro boven de Tour de France om op jacht te gaan naar zijn tweede eindoverwinning. Als thuisrijder geldt de Astana-kopman als torenhoog favoriet. Mocht hij in de vorm geraken waarover hij beschikte tijdens zijn gewonnen Tour van 2014, dan zal er niemand aan ‘de haai van Messina’ kunnen tippen. Desondanks heeft hij zich dit seizoen nog niet van zijn allerbeste kant laten zien, al zegt dat misschien niet zo heel veel over de voormalig winnaar van de Giro, Tour en Vuelta. Nibali heeft in het verleden namelijk al vaker aangetoond dat hij precies weet hoe hij moet pieken richting zijn hoofddoelen.

Foto: Ciclismo VAVEL/Flickr

Foto: Ciclismo VAVEL/Flickr

Een opmerkelijke deelname is die van Alejandro Valverde. De ervaren Spanjaard reed al achttien grote rondes, maar betwist dit jaar pas voor het eerst de Giro. Als debutant in de Italiaanse ronde mag hij echter niet onderschat worden. Ook zijn leeftijd (36) lijkt hem nog altijd geen parten te spelen. Valverde eindigde vorig jaar voor het eerst in zijn carrière op het podium van de Tour, waar hij in dienst van Nairo Quintana derde werd. Ook dit jaar is Valverde alweer aardig op dreef. Zo won de Movistar-kopman onder meer de Waalse Pijl voor de vierde keer in zijn loopbaan. Met de Olympische wegwedstrijd in Rio in het achterhoofd kan Valverde zich in de Giro volledig richten op het klassement, waarin hij ook zeker een grote kans maakt. Als geboren topklimmer zal hij één van de sleutelfiguren zijn in de bergetappes.

Foto: Team Sky

Foto: Team Sky

Wie ook een sleutelrol zal gaan spelen in de bergen is natuurlijk Mikel Landa. De Spanjaard verraste vorig seizoen vriend en vijand door als knecht van Fabio Aru boven zichzelf uit te stijgen in de Italiaanse bergetappes. Op sommige momenten leek hij zelfs de betere over zijn ploeggenoot. Uiteindelijk resulteerde dit in een derde plaats in de eindrangschikking en twee etappeoverwinningen. In de afgelopen winter stapte hij van Astana over naar Team Sky, waar hij de kans aangeboden kreeg om als kopman naar de Giro te gaan. Deze kans greep de pas 26-jarige Landa met beide handen aan en zo geschiedde. Met ondersteuning van een zeer sterke Sky-ploeg gaat de Spanjaard voor niets minder dan de eindwinst. Met de vorm van een jaar geleden is hij dan ook allerminst kansloos om de roze trui te dragen in Turijn.

Foto: filip bossuyt

Foto: filip bossuyt

De afgelopen jaren is Rigoberto Uran een vaste klant geworden in de favorietenlijstjes van de Giro d’Italia. De Colombiaan rijdt dit jaar voor de vijfde achtereenvolgende keer de Ronde van Italië en behoort ook dit jaar weer tot de belangrijkste kanshebbers. In 2012 werd hij zevende in het eindklassement, terwijl hij in de twee jaren daarna als tweede eindigde. Vorig seizoen viel hij ietwat tegen aan het begin van de ronde, waarna hij in de slotweek een aanmerkelijke vooruitgang boekte. Uiteindelijk eindigde Uran op de veertiende plaats. Dit jaar lijkt Uran opnieuw tussen de belangrijkste kandidaten op eindwinst te staan. In de bergen wordt hij er niet zomaar afgereden en ook in de tijdrit kan Uran zijn mannetje staan. Bij zijn nieuwe ploeg Cannondale Pro Cycling Team is hij de absolute kopman en krijgt hij steun van onder meer Davide Formolo en Joe Dombrowski.

Foto: Georges Ménager

Foto: Georges Ménager

Dat titelverdediger Alberto Contador niet aan de start staat, houdt niet in dat Tinkoff geen kansen heeft op een tweede achtereenvolgende eindzege in de Giro. Sterker nog, het heeft Rafal Majka in huis. De 26-jarige Pool vecht zich de laatste jaren omhoog richting de absolute klimmerstop in de wielrennerij. Zo won hij al drie Touretappes en de bollentrui en werd hij vorig seizoen derde in de Vuelta a España. Ook in de Giro was Majka al tweemaal van de partij. In 2013 eindigde hij als zevende, terwijl hij een jaar later de ronde als nummer zes volbracht. Al met al lijkt Majka nog steeds bezig te zijn met zijn groeiproces, wat hem een potentieel grote ronde-winnaar maakt. Wie weet kan hij het woordje ‘potentieel’ na de komende Giro wegstrepen.

Foto: Georges Ménager

Foto: Georges Ménager

De grootste revelatie in het rondenwerk dit seizoen is natuurlijk Ilnur Zakarin. De 26-jarige Rus verraste menigeen vorig seizoen met eindwinst in de Ronde van Romandië, waarna hij direct als één van de favorieten werd gezien voor de Giro. Na tijdsverlies in de eerste week kon hij deze status niet waarmaken, maar in de tweede week wist Zakarin op knappe wijze te soleren naar ritwinst op het circuit van Imola. Dit seizoen lijkt de Katusha-renner flinke sprongen te hebben gemaakt. Zo won hij de koninginnenrit in Parijs – Nice en speelde hij opnieuw een hoofdrol in de Ronde van Romandië. Zakarin lijkt hiermee meer dan klaar om dit jaar wel voor een klassement te gaan strijden in de Ronde van Italië. Hoe ver dit hem brengt is nog maar de vraag, maar de klim- en tijdritcapaciteiten van de Rus doen vermoeden dat hij zomaar mee kan strijden om de bovenste plaatsen.


Kanshebbers

Foto: Cor Vos/Team Giant - Alpecin

Foto: Cor Vos/Team Giant – Alpecin

Vanuit Nederlands oogpunt gaat de aandacht natuurlijk vooral uit naar Tom Dumoulin. De 25-jarige Giant – Alpecin-renner debuteert in de Giro en krijgt direct op zijn eerste Giro-dag kans om de roze trui naar zich toe te trekken in de openingstijdrit in Apeldoorn. Voor Dumoulin rest de opdracht om zo weinig mogelijk tijdsverlies op te lopen in de bergen. Toeslaan moet de Limburger doen in de lange tijdrit op dag negen, om op die manier hoog in het klassement te eindigen. Voor Domenico Pozzovivo geldt juist het omgekeerde. De kleine Italiaan van AG2R zal juist toe moeten slaan in de bergen, hoewel hij zo nu en dan nog best een aardig ritje tegen de klok kan rijden. Ook de lange tijdrit moet hem niet misstaan, met zo hier en daar een aardig stuk bergop erin.

Voor de Giro winnaar van 2012 lijkt er ook van alles mogelijk. Ryder Hesjedal toonde vorig jaar in de slotweek aan nog altijd niet versleten te zijn. Wanneer hij voor het ingaan van de laatste week nog in de top van het klassement staat, kan de Canadees van Trek – Segafredo zeer gevaarlijk uit de hoek komen.

Foto: Rob Schleiffert

Foto: Rob Schleiffert

Wat voor Hesjedal geldt, geldt eigenlijk ook voor Steven Kruijswijk. De Nederlandse kopman van LottoNL – Jumbo heeft al meerdere keren aangetoond dat hij alsmaar sterker wordt in het verloop van een grote ronde. Vorig liep hij tijdsverlies op in de openingsweek, waarna hij in de tweede week tijd goedmaakte door aan te vallen en in de derde week zelfs met de beste klimmers mee kon. Wanneer de Nederlander de eerste twee weken geen minuten verliest, kan hij zomaar de top vijf binnenfietsen in de slotweek.

Voor Johan Esteban Chaves lijkt juist het omgekeerde van toepassing. De Colombiaan van Orica GreenEDGE kende een superstart in de Vuelta van vorig seizoen, maar viel tegen het einde ietwat tegen, waarna hij uiteindelijk vijfde werd. In de Giro van vorig jaar kwam hij er niet aan te pas, maar dit jaar lijkt de 26-jarige klimmer vastberaden om een plaats bij de beste tien bijeen te klimmen. Ook Bob Jungels heeft datzelfde doel voor ogen. De Luxemburger verruilde Trek deze winter voor Etixx – Quick Step. Bij de Belgische formatie mag de 23-jarige renner zich testen als ronderenner in de Giro. Hij zal het voornamelijk moeten hebben van zijn sterke rit tegen de klok, waarmee voor hem hetzelfde scenario wacht als dat van Dumoulin. Desondanks is Jungels niet bang om ook in de bergen zijn slag te slaan. Zo was hij vorig jaar in de Tour meerdere malen te vinden in de vroege vluchten in de bergetappes.


Outsiders

Foto: StiehlPhotography

Foto: StiehlPhotography

Naast de bovengenoemde favorieten zijn er nog tal van outsiders voor het algemeen klassement aanwezig in de Italiaanse ronde. Zo is Igor Antón de absolute klassementstopman bij Dimension Data. Bij BMC Racing Team lijkt een mooi klassement alleen mogelijk voor John Darwin Atapuma, terwijl bij Lotto Soudal – en eigenlijk in heel België – alle ogen zijn gericht op Maxime Monfort, wat het klassement betreft. De verrassende nummer negen van de Giro van vorig jaar, Alexandre Geniez, is dit jaar opnieuw aanwezig en krijgt bij FDJ de kans om opnieuw bij de beste tien te eindigen.

Ook de zeer verrassende nummer vier van vorig jaar, Andrey Amador, is aanwezig in de editie van dit seizoen. De Costa Ricaan zal echter het nodige knechtenwerk moeten verzetten voor Alejandro Valverde. Datzelfde geldt voor diens ploeggenoot Carlos Betancur, die dit seizoen weer aardig terug op niveau lijkt te komen. Hetzelfde verhaal geldt voor de Astana-renners Jakob Fuglsang en Tanel Kangert, die beide bij menig andere ploeg een status als kopman zouden krijgen, maar in de komende Giro vooral moeten knechten voor Nibali. In mindere mate geldt hetzelfde voor Mikel Nieve, die zich bij Sky in dienst zal stellen van Mikel Landa. Ook bij Team LottoNL – Jumbo hebben ze in de persoon van Primoz Roglic een renner die zich in het kielzog van kopman Kruijswijk zomaar kan mengen in de klassementsstrijd, al is het voor de Sloveen nog maar afwachten wat hij kan bolwerken in een grote ronde.


Voorspelling Wielervisie

Er lijkt voor de aanstaande Giro maar één echte favoriet voor de eindwinst: Vincenzo Nibali. De Italiaan kan perfect pieken naar een grote wedstrijd en heeft tevens het thuisvoordeel, waar zijn voornaamste concurrenten niet over beschikken. De grootste tegenstand lijkt te komen uit Spaanse hoek. Alejandro Valverde en vooral Mikel Landa zullen het de Italiaan behoorlijk lastig gaan maken in de bergen. Datzelfde zal ook Rafal Majka proberen. Daarnaast is het natuurlijk afwachten in hoeverre Ilnur Zakarin een rol kan gaan spelen in Italië. Ook de Nederlanders zullen zich in de strijd om de roze trui mengen. Van de twee klassementsrenners uit ons land lijkt Steven Kruijswijk de meest geschikte om mee te doen in de strijd om een topnotering in het eindklassement. Maar net als de eerder genoemde renners zullen ook Kruijswijk en Dumoulin niet kunnen tippen aan de klasse van Vincenzo Nibali, die door Wielervisie dan ook als absolute topfavoriet wordt gezien voor de Giro d’Italia 2016.


Favorieten volgens Wielervisie

***** Vincenzo Nibali *****

**** Rafal Majka en Ilnur Zakarin ****

*** Mikel Landa, Alejandro Valverde en Rigoberto Uran ***

** Steven Kruijswijk, Domenico Pozzovivo, Esteban Chaves en Tom Dumoulin **

* Ryder Hesjedal, Bob Jungels, Alexandre Geniez, Andrey Amador en Tanel Kangert *