Waar de klassiekerrenners zich uit konden leven in Milaan – San Remo, kunnen de klassementsrenners in de komende week aan de bak. De Ronde van Catalonië staat op het programma met een zeer indrukwekkende deelnemersveld. Vrijwel alle beste klimmers uit het peloton starten in de Spaanse World-Tour koers. Wielervisie blikt vooruit.

In deze voorbeschouwing:
– Het parcours
– Uitzendingen
– Favorieten
– Sprinters
– Nederlandse hoop
– Favorieten per etappe
– Wie wint de Ronde van Catalonië 2016?


Het parcours

De eerste etappe van de Ronde van Catalonië start en finisht in de badplaats Calella. Het is alweer de vijfde keer dat deze rit de Spaanse rittenkoers aftrapt. In de voorgaande vier edities kwam het twee keer tot een sprint met winst voor Luka Mezgec en Gianni Meersman. De twee overige keren bleef de vroege vlucht voor het peloton uit, met winnaars Michael Albasini en Maciej Paterski tot gevolg. De kans op een massasprint is na een eenvoudig rekensommetje dus 50%. De grootste kanshebber voor ritwinst is daarbij Nacer Bouhanni, de beste sprinter op de startlijst van de World Tour-wedstrijd.

De tweede rit is hetzelfde als die van vorig seizoen. Ook toen eindigde de etappe in Olot, waar de heuvelsprinters hun kansen roken. Alejandro Valverde won er voor ploegmaat José Joaquín Rojas. De laatste twintig kilometers lopen lichtelijk bergop, wat het voor pure sprinters erg lastig maakt. De grootste kanshebber op ritwinst in deze tweede etappe lijkt Simon Gerrans, door zijn gecombineerde klim- en sprintcapaciteiten.

De eerste van de twee bergritten volgt op woensdag 23 maart. De renners starten in Girona en finishen op La Molina, waar de Ronde van Catalonië al vaker aankwam. De afgelopen twee seizoenen lag hier ook de finish van een bergetappe. Tejay van Garderen won in 2015, terwijl Joaquim Rodríguez in 2014 zegevierde op La Molina. Een grote kans voor de klassementsrenners en de pure klimmers dus, met Nairo Quintana, Chris Froome en Alberto Contador voorop.

Daags nadien staat er een tweede zware bergrit op het programma. De rit start in Baga en eindigt op de lastige Port Ainé. In 2013 kwam de Ronde van Catalonië hier voor het laatst. Daniel Martin wist toen de topfavorieten te verrassen en legde hier de basis voor zijn latere eindoverwinning. Opnieuw een kans voor de beste klimmers uit het peloton dus op deze donderdag 24 maart. De renner die na deze rit de leiderstrui aan mag trekken, zal hoogstwaarschijnlijk topfavoriet zijn voor eindwinst.

Klimmers die wat achterstand hebben opgelopen in de afgelopen bergritten krijgen een kans om wat tijd goed te maken in de etappe naar Valls. De beklimming van de Alto de Lila kan als springplank fungeren voor de explosieve klimmers. Vorig jaar spatte het peloton hier uiteen, waarna Valverde solo aankwam in Valls. In 2014 kende de rit een ander verloop. Het peloton bleef bijeen na de laatste beklimming, waarna Luka Mezgec zegevierde in de massasprint. Het kan in deze etappe dus alle kanten op, maar voor klassementsrenners lijkt dit de laatste kans om nog wat tijd te winnen.

De voorlaatste etappe in de Ronde van Catalonië eindigt in Vilanova I La Geltrú. Deze rit is veruit het meest geschikt voor sprinters. Maar om tot een massasprint te komen, moet het peloton de vroege vluchters wel tijdig terugpakken, iets wat in 2014 net niet lukte. Stef Clement wist als vroege vluchter de rit op zijn naam te schrijven. Dit jaar lijkt deze etappe een kolfje naar de hand van Nacer Bouhanni.

De slotrit wordt traditioneel verreden in Barcelona, met de beklimming van de Montjuïc als scherprechter. Deze korte maar lastige helling wordt maar liefst acht keer beklommen. Ook in deze etappe kan het weer alle kanten op. In 2014 won Lieuwe Westra hier na een solo, terwijl er vorig jaar werd gesprint met Alejandro Valverde als winnaar. Voor sprinters lijkt deze etappe te zwaar, maar renners als Philippe Gilbert zullen uitkijken naar deze slotrit.


Uitzendingen

De Ronde van Catalonië wordt niet uitgezonden door de NOS. Ook de Belgische sportzender Sporza besteedt geen aandacht aan de Spaanse ronde. Eurosport daarentegen zendt elke etappe uit. Vanaf 15:00 zal de sportzender dagelijks verslag doen. De slotrit wordt een half uur eerder uitgezonden.


Favorieten

Foto: Adam Bowie/Flickr

Foto: Adam Bowie/Flickr

De eindwinst in de Ronde van Catalonië is perfect op maat voor klimmers. Het is dan ook niet voor niets dat vrijwel alle topklimmers aan de start staan van de Spaanse ronde. Op Vincenzo Nibali, Alejandro Valverde en Thibaut Pinot na, strijden de beste klimmers ter wereld om de eindzege in Catalonië. Te beginnen met thuisrijder Alberto Contador. De Tinkoff-kopman werd dit seizoen al tweede in Parijs – Nice, waar hij derde werd in de enige bergetappe. De Spanjaard is volgens Rennervisie zowel de beste klimmer als de beste klassementsrenner van het moment, al is het verschil met zijn concurrentie niet al te groot. Grote ronde-winnaars Fabio Aru, Chris Froome en Nairo Quintana zullen de voornaamste tegenstanders van ‘El Pistolero’ zijn. De drie toppers hebben zich dit jaar nog niet op het grote strijdtoneel laten zien, dus hoe het met hun vorm is gesteld is nog maar de vraag.

De winnaar van vorig jaar is Richie Porte. De Australiër reed destijds voor Team Sky en zal nu het kopmanschap bij BMC Racing Team delen met Tejay van Garderen. Porte won dit jaar al de koninginnenrit in de Tour Down Under en werd derde in de voorbije Parijs – Nice. Van Garderen kon door de geannuleerde bergetappe in de Tirreno – Adriatico zijn stempel niet op de wedstrijd drukken. Het is nog niet bekend wie van het de kopman is gedurende de Ronde van Catalonië, maar beide zijn in staat om mee te doen voor eindwinst.

Wanneer bovenstaande klimmers niet genoeg spektakel leveren, zijn er nog tal van andere lichtgewichten die een rol willen spelen. Zo zal Joaquim Rodríguez in eigen land willen aantonen dat hij nog altijd niet versleten is. Hetzelfde geldt voor Domenico Pozzovivo, die het kopmanschap bij AG2R deelt met Romain Bardet. Outsiders voor een top-tien notering of een etappezege zijn Rigoberto Uran,, Ryder Hesjedal, Daniel Martin, Geraint Thomas, Johan Esteban Chaves, Rafael Valls, Warren Barguil en Mathias Frank. Een renner om nauwlettend in de gaten te houden is Ilnur Zakarin. De Rus van Katusha won de koninginnenrit in Parijs – Nice en kan gevaarlijk uit de hoek komen in de schaduw van de topfavorieten.

Volgens het onderdeel Rennervisie zijn de volgende renners de tien beste klassementsrenners op de startlijst van de Ronde van Catalonië:
1 Spain CONTADOR Alberto, Tinkoff (1e)
2 Colombia QUINTANA Nairo, Movistar Team (2e)
3 United-Kingdom FROOME Chris, Team Sky (4e)
4 Italy ARU Fabio, Astana Pro Team (5e)
5 Australia PORTE Richie, BMC Racing Team (8e)
6 Spain RODRÍGUEZ Joaquim, Team Katusha (9e)
7 Italy POZZOVIVO Domenico, AG2R La Mondiale (11e)
8 United-States VAN GARDEREN Tejay, BMC Racing Team (12e)
9 France BARDET Romain, AG2R La Mondiale (13e)
10 Netherlands DUMOULIN Tom, Team Giant – Alpecin (14e)
Klik hier voor de volledige ranglijst

Volgens het onderdeel Rennervisie zijn de volgende renners de tien beste klimmers op de startlijst van de Ronde van Catalonië:
1 Spain CONTADOR Alberto, Tinkoff (1e)
1 Italy ARU Fabio, Astana Pro Team (1e)
3 United-Kingdom FROOME Chris, Team Sky (3e)
4 Colombia QUINTANA Nairo, Movistar Team (4e)
5 Spain RODRÍGUEZ Joaquim, Team Katusha (7e)
6 France BARDET Romain, AG2R La Mondiale (9e)
7 United-States VAN GARDEREN Tejay, BMC Racing Team (11e)
8 Colombia URAN Rigoberto, Cannondale Pro Cycling (14e)
9 Canada HESJEDAL Ryder, Trek – Segafredo (15e)
10 Australia PORTE Richie, BMC Racing Team (16e)
Klik hier voor de volledige ranglijst


Sprinters

Foto: brassynn/Flickr

Foto: brassynn/Flickr

In de Ronde van Catalonië lijkt er slechts één pure sprintkans te zijn. De voorlaatste etappe gaat over een vrijwel geheel vlak parcours. Ook de eerste etappe zou in een sprint kunnen eindigen. Hierin is Nacer Bouhanni veruit de favoriet, gezien hij de enige topsprinter op de startlijst in Catalonië is. Concurrentie krijgt de Fransman van sprinters als Tosh van der Sande, Davide Cimolai en Gianni Meersman. Voor de wat lastigere ritten die in een sprint eindigen zijn er al wat meer wereldtoppers aanwezig. Zo maken Simon Gerrans, Philippe Gilbert en Ben Swift een grote kans op het winnen van minstens één etappe.

Volgens het onderdeel Rennervisie zijn de volgende renners de tien beste sprinters op de startlijst van de Ronde van Catalonië:
1 France BOUHANNI Nacer, Cofidis Solutions Crédits (7e)
2 Belgium VAN DER SANDE Tosh, Lotto Soudal (26e)
3 Spain ROJAS José Joaquín, Movistar Team (30e)
4 Italy CIMOLAI Davide, Lampre – Merida (33e)
5 Belgium VAN GENECHTEN Jonas, IAM Cycling (37e)
6 United-Kingdom SWIFT Ben, Team Sky (41e)
7 South-Africa IMPEY Daryl, Orica GreenEDGE (53e)
8 Belgium MEERSMAN Gianni, Etixx – Quick Step (63e)
9 Germany ARNDT Nikias, Team Giant – Alpecin (64e)
10 France RÉZA Kévin, FDJ (66e)
Klik hier voor de volledige ranglijst

Volgens het onderdeel Rennervisie zijn de volgende renners de tien meest explosieve renners op de startlijst van de Ronde van Catalonië:
1 Australia GERRANS Simon, Orica GreenEDGE (5e)
2 Belgium GILBERT Philippe, BMC Racing Team (8e)
3 United-Kingdom SWIFT Ben, Team Sky (12e)
4 Netherlands DUMOULIN Tom, Team Giant – Alpecin (20e)
5 Spain ROJAS José Joaquín, Movistar Team (22e)
6 France BOUHANNI Nacer, Cofidis Solutions Crédits (24e)
7 Italy CIMOLAI Davide, Lampre – Merida (31e)
8 France RÉZA Kévin, FDJ (34e)
9 Colombia URAN Rigoberto, Cannondale Pro Cycling (39e)
10 Czech-Republic VAKOC Petr, Etixx – Quick Step (49e)
Klik hier voor de volledige ranglijst


Nederlandse hoop

Foto: wikimedia commons

Foto: wikimedia commons

Team LottoNL – Jumbo stelt naar eigen zeggen haar sterkst mogelijke opstelling naar Spanje. Met kopmannen Robert Gesink en Wilco Kelderman mikt de ploeg op een ritzege en een hoge notering in het eindklassement. Naast de twee kopmannen stuurt de Nederlandse ploeg ook topklimmer Steven Kruijswijk naar de rittenkoers. Ook Bert-Jan Lindeman, Koen Bouwman, Martijn Keizer, Primoz Roglic en Alexey Vermeulen vertegenwoordigen LottoNL – Jumbo. Een kans op een plek bij de eerste tien is met Gesink en Kelderman mogelijk, al zullen zij in het sterke deelnemersveld goed voor de dag moeten komen. Voor Gesink is dit zijn eerste grote doel van 2016, terwijl Kelderman Parijs – Nice al reed.

Naast de renners van LottoNL – Jumbo staan er ook andere grote Nederlandse namen aan de start in Calella. Tom Dumoulin krijgt een kans om in Spanje opnieuw te laten zien dat hij weldegelijk met de beste mee omhoog kan. Ook voor de Giant – Alpecin-kopman behoort een plek bij de beste tien tot de mogelijkheden. Hetzelfde geldt voor Wout Poels, die dit jaar al goed op dreef is met onder meer eindwinst in de Ronde van Valencia. De Nederlander heeft het nadeel dat toppers als Chris Froome en Geraint Thomas in zijn team rijden, wat er toe kan leiden dat Poels voornamelijk moet knechten. Verder staat ook oud-ritwinnaar Stef Clement aan de start

De Ronde van Catalonië is de eerste World Tour-wedstrijd in 2016 voor Roompot Oranje Peloton. De volledig Nederlandse ploeg komt met vooral vrijbuiters naar Spanje. Pieter Weening lijkt de grootste kanshebber op etappeoverwinning namens de ploeg, terwijl Huub Duijn voor ereplaatsen zal gaan in de massasprints.

Klik hier voor de volledige deelnemerslijst.


Favorieten per etappe (volgens Wielervisie)
Rit 1 (Calella – Calella): Nacer Bouhanni, Ben Swift en Davide Cimolai
Rit 2 (Mataró – Olot): Simon Gerrans, José Joaquín Rojas en Gianni Meersman
Rit 3 (Girona – La Molina): Daniel Martin, Fabio Aru en Tejay van Garderen
Rit 4 (Bagà – Port Ainé): Alberto Contador, Nairo Quintana en Chris Froome
Rit 5 (Rialp – Valls): Fabio Aru, Simon Gerrans en Ben Swift
Rit 6 (Sant Joan Despi – Vilanova): Nacer Bouhanni, Tosh van der Sande en Nikias Arndt
Rit 7 (Barcelona – Barcelona): Philippe Gilbert, Simon Gerrans en Petr Vakoc


Wie wint de Ronde van Catalonië 2016?

Zoals gezegd is het vrijwel zeker dat de eindwinst in Catalonië naar een klimmer gaat. De beste klimmers in het wielrennen staan bijna allemaal aan de start, wat spektakel beloofd voor de twee aankomsten bergop. Alberto Contador, Chris Froome en Nairo Quintana lijken de grootste favorieten op basis van hun klimcapaciteiten en eerdere prestaties in rittenkoersen. Fabio Aru heeft zich in kleine rondes nog nooit laten zien zoals hij dat in grote rondes doet, dus lijkt hij onder te doen voor de drie topfavorieten. Van deze drie heeft Contador tot nu toe het meest laten zien in dit seizoen. De Spanjaard reed al goede uitslagen op het hoogste niveau, terwijl de andere twee dit nog niet hebben gedaan. Op basis daarvan geeft Wielervisie de voorkeur aan de Spanjaard, die daardoor de topfavoriet is voor de eindzege in de Ronde van Catalonië 2016.

Favorieten volgens Wielervisie

***** Alberto Contador *****

**** Chris Froome en Nairo Quintana ****

*** Fabio Aru, Tejay van Garderen, Daniel Martin en Richie Porte ***

** Romain Bardet, Domenico Pozzovivo, Joaquim Rodríguez en Robert Gesink **

* Rigoberto Uran, Ilnur Zakarin, Tom Dumoulin, Geraint Thomas en Johan Esteban Chaves *