Favorieten gele trui

Wie zijn de grootste kanshebbers op eindwinst?

Al vanaf de winter wordt er gesproken over het duel tussen Jumbo – Visma en Team Ineos tijdens de Tour de France. De twee machtsblokken lijken aan elkaar gewaagd en kunnen de koers volledig in handen nemen. Aan hun kopmannen hangen echter wel enkele vraagtekens, waar anderen mogelijk van kunnen profiteren.

De strijd om het geel is dit jaar onvoorspelbaarder dan in de voorbije jaren. De corona-break en de onzekere vorm van enkele kanshebbers zijn hiervan de oorzaak. Wie uiteindelijk de winst gaat pakken zal afhankelijk zijn van het koersverloop. Veel zal afhangen van de tactieken van Ineos en Jumbo. Bij een gesloten koersverloop komen hun kopmannen als beste naar voren, maar bij een open wedstrijd krijgen ook anderen hun kans. Wie is al met al de grootste kanshebber voor eindwinst, en wie maken er kans op het podium of een plek bij de beste tien? Wielervisie zet de kanshebbers op een rij.

PRIMOŽ ROGLIČ

⭐⭐⭐

Voorafgaand aan het seizoen 2020 was duidelijk dat de Tour de France een strijd zou gaan opleveren tussen Team Jumbo – Visma en Team Ineos. De grote vraag was echter wie er de grote kopman zou worden bij de Nederlandse formatie. Dankzij zijn derde plaats in de Giro en eindwinst in de Vuelta van vorig jaar had Primoz Roglic al een streepje voor op teamgenoten Tom Dumoulin en Steven Kruijswijk. Deze status bevestigde de 30-jarige Sloveen in de periode na de corona-break. Met hulp van een zeer sterke ploeg won Roglic met speels gemak de Tour de l’Ain en heerste hij tot de slotdag in het Critérium du Dauphiné. In beide voorbereidingswedstrijden kwam de ex-schansspringer een stuk sterker voor de dag dan concurrent Egan Bernal. De slotetappe van de Dauphiné liet Roglic aan zich voorbij gaan uit voorzorg nadat hij daags voordien was gevallen. De schade van deze valpartij lijkt mee te vallen, waardoor de Sloveen de absolute topfavoriet lijkt voor de Tour de France.

Het zware parcours met veel beklimmen maar met weinig cols boven de 2000 meter lijkt op zijn lijf geschreven. Vooral de zware tijdrit naar La Planche des Belles Filles op de voorlaatste dag lijkt een kolfje naar de hand van Roglic. Het enige dat in het nadeel van de Sloveen spreekt, is zijn slotweek. In zijn voorbije grote rondes liet Roglic hier namelijk een dalende vormcurve zien. Met behulp van het ijzersterke Jumbo – Visma moet dit probleem echter goed te tackelen zijn.

EGAN BERNAL

⭐⭐⭐

Hij is de Tourwinnaar van vorig jaar, hij is nog maar 23 jaar oud, hij rijdt bij het dominante Team Ineos en hij is de beste klimmer in het peloton. Dit alles kan gezegd worden over Egan Bernal, die logischerwijs ook een favoriet is voor de eindwinst. De titel topfavoriet moet de Colombiaan laten aan concurrent Primoz Roglic, maar niemand zal raar opkijken als Bernal voor het tweede jaar op rij de Tour de France wint. Zijn prestaties na de corona-break, waarin een dalende vorm zichtbaar was, spreken echter in zijn nadeel. In de Dauphiné moest de klimmer opgeven met rugklachten. Desalniettemin heeft Bernal nog tijd om te herstellen. Wanneer dit lukt, behoort hij tot het rijtje met de grootste Tourfavorieten.

Het grootste wapen van Bernal is uiteraard zijn klimcapaciteit. In de Tour van vorig jaar bevestigde hij zijn klimtalent door zijn slag te slaan in de Alpen. Vooral op beklimmingen boven de 2000 meter kwam de Colombiaan sterk voor de dag. Ook op het vlakke en in de tijdrit staat Bernal zijn mannetje. Zo kwam hij in zijn jonge carrière al enkele keren sterk voor de dag in waaieretappes in Parijs – Nice. Toch moet de Ineos-kopman het vooral hebben van het hooggebergte. Dit jaar zal hij reikhalzend uitkijken naar de etappe naar de ruim 2300 meter hoge Col de la Loze, waar hij zijn concurrenten op achterstand kan zetten, misschien wel definitief.

TOM DUMOULIN

⭐⭐

Half Nederland droomt natuurlijk van een Tourzege van Tom Dumoulin. De kans hierop is zeker aanwezig. De Limburger trekt samen met Primoz Roglic en in mindere mate Steven Kruijswijk als kopman van Jumbo – Visma naar de Ronde van Frankrijk. De 29-jarige ronderenner komt echter van ver, na zijn valpartij in de Giro van 2019 en verder malheur. Inclusief de coronabreak stond Dumoulin ruim 400 dagen niet aan de start van een wielerwedstrijd. De lange weg naar absolute topvorm lijkt echter wel een geslaagd proces, gezien de stijgende vorm tijdens de voorbije Dauphiné. Na wat dagen rust en een hoogtestage lijkt Dumoulin klaar voor de strijd om het geel.

Qua favorietenstatus lijkt Dumoulin het onder te moeten doen voor ploeggenoot Roglic. Dit hoeft echter niet ten nadele te zijn voor de kansen van de Nederlander, zo blijkt ook uit het verloop van de vorige Tour, waarin Egan Bernal pas in de laatste bergetappes zijn teamgenoot Geraint Thomas oversteeg. Ditzelfde scenario behoort tot de mogelijkheden voor Dumoulin, al is hij een totaal andere coureur dan zijn Colombiaanse collega. Ten opzichte van Roglic is het herstelvermogen van Dumoulin een stuk beter, waardoor de Giro-winnaar van 2017 mogelijk beter voor de dag komt in het slot van de Tour de France.

THIBAUT PINOT

⭐⭐

De hele wielerwereld voelde medelijden voor Thibaut Pinot na diens afstappen in de 19e etappe van de Tour van vorig jaar. De Fransman kon zijn emoties niet bedwingen en barste in tranen uit. Niet gek ook, aangezien hij op weg leek om de mannen van Ineos serieus te bedreigen en de eerste Franse Tourwinnaar kon worden sinds Bernárd Hinault in 1975. Dit jaar keert Pinot terug naar de Tour om revanche te nemen. De 30-jarige klimmer gaat voor niets minder dan de eindwinst in zijn thuisronde.

In de Tour van 2019 liet Pinot zien dat hij bergop voor niemand bang hoeft te zijn. In de Pyreneeën was hij veruit de beste klimmer, wat hem etappewinst bovenop de Tourmalet opleverde. Na een gecontroleerde koers heeft Pinot altijd iets extra’s in de benen voor de laatste kilometer. Met het verwachte controlewerk van Jumbo en Ineos in de bergetappes, is het heel goed mogelijk dat Pinot hiervan kan profiteren in de slotkilometers en zo mee kan dingen in de strijd om het geel. De vraag is echter of de kopman van Groupama gespaard blijft van pech, iets wat hij telkens weer tegen lijkt te komen in grote rondes.

EMANUEL BUCHMANN

In de Tour van 2019 sloop Emanuel Buchmann stilletjes maar vastberaden mee met de wereldtop. Dit hield hij vol tot en met Parijs, wat hem de vierde plek in de eindstand opleverde. De relatief jonge Duitse kopman van Bora bevestigde zijn klimtalent en groeide uit tot een wereldtopper. Het is dan ook niet voor niets dat zijn werkgever een puike ploeg om Buchmann heen bouwt. De formatie speelt niet langer meer Peter Sagan uit als enige troef, maar zet ook hoog in op het klassement van de Duitser. De 27-jarige klimmer krijgt enkele topknechten mee om zijn prestatie van vorig jaar over te doen. Een valpartij in de recent verreden Dauphiné leek echter roet in het eten te gooien van Buchmann’s voorbereiding. Mocht de Duitser op tijd fit zijn voor de Tour, dan is hij een grote uitdager voor het eindpodium.

NAIRO QUINTANA

Als herboren reed Nairo Quintana in de rondte in het vroege voorjaar van 2020. De Colombiaanse klimmer verruilde afgelopen winter het shirt van Movistar voor dat van het Pro-Continentale Arkéa – Samsic. Bij deze Franse formatie lijkt Quintana zijn benen van weleer te hebben teruggevonden. Zo won hij de Tour de la Provance, de Tour du Var en de zwaarste bergrit in Parijs – Nice. De 30-jarige Quintana lijkt gelukkiger dan voorheen, zonder de druk die hij ervaarde bij Movistar. In de aanloop naar de Tour kende de Colombiaan echter wel enig malheur. Op een training tijdens de corona-break kwam Quintana naar ten val, wat hem knieproblemen opleverde. Dit leek verholpen te zijn, maar tijdens de Dauphiné speelde deze problemen weer op. Het is ook daarom dat Quintana niet tot de absolute topfavorieten wordt gerekend, want aan zijn vorm voorafgaand aan de corona-break heeft het niet gelegen.

TADEJ POGAČAR

Als je een willekeurige wielervolger vraagt wie er over vijf jaren de grote rondes domineren, dan komen Egan Bernal, Remco Evenepoel en Tadej Pogacar als eerste namen naar voren. Laatstgenoemde is nog slechts 21 lentes jong en wordt nu al als klassementskopman naar de Tour gestuurd. Dit heeft de Sloveen vooral te danken aan zijn prestaties in de Vuelta van vorig jaar, waar hij drie bergritten won en derde werd in het eindklassement. Ook dit jaar is de kopman van UAE Team Emirates goed bezig geweest. Zo won hij in het vroege voorjaar de Ronde van Valencia. Qua klimcapaciteiten behoort hij al tot de beteren van deze wereld, maar Pogacar kan nog veel meer, getuige zijn top vijftien noteringen in de Strade Bianche en Milaan Sanremo.

RICHARD CARAPAZ

Nadat Team Ineos had besloten dat het Tourwinnaars Chris Froome en Geraint Thomas thuis liet, riep de ploeg Giro-winaar Richard Carapaz op. De Ecuadoriaan zal voornamelijk als meesterknecht van titelverdediger Bernal fungeren, maar kan zomaar in de rol van schaduwkopman kruipen. De 27-jarige klimmer kan zelf hoge ogen gooien, net als in de Ronde van Italië van vorig jaar. Daar profiteerde de toenmalig Movistar-renner optimaal van de strijd tussen Nibali en Roglic, waarna Carapaz met zijn aanvallende stijl in de bergen veel tijd pakte op zijn concurrenten. Naast zijn goede klimvermogen is Carapaz een renner met een zeer explosief eindschot, waarmee hij onlangs nog een heuveletappe won in de Ronde van Polen. Hiermee is de Ecuadoriaan in staat om bonusseconden mee te sprokkelen, wat hem kan helpen in het klassement.

MIKEL LANDA

Jarenlang was Mikel Landa op zoek naar het absolute kopmanschap voor de Tour de France. Bij Astana moest hij genoegen nemen met een gedeelde leiderspositie samen met Vincenzo Nibali en Fabio Aru, terwijl hij bij Team Ineos logischerwijs meerdere medekopmannen kende. Sinds dit seizoen rijdt de 30-jarige Spanjaard voor Bahrain – McLaren, waar hij dan eindelijk als klassementskopman in de Tour wordt uitgespeeld. Landa krijgt steun van enkele sterke knechten, onder wie Wout Poels. Met behulp van zijn ploeg maakt Landa kans om een van de uitdagers te zijn van de topfavorieten. Vooral wanneer de koers een open karakter krijgt kan de aanvallend ingestelde klimmer zijn slag slaan.

MIGUEL ÁNGEL LÓPEZ

Als er iemand de laatste jaren constante prestaties in grote rondes kan boeken, dan is dat Miguel Ángel López wel. De Colombiaanse klimmer reed zijn allereerste grote ronde niet uit, maar reed sindsdien telkens in de top tien. In 2018 werd hij derde in zowel de Giro als de Vuelta. Na zijn ietwat tegenvallende zevende plaats in de Giro van vorig jaar en zijn vijfde in de Vuelta, gaat López dit jaar voor het eerst van start in de Ronde van Frankrijk. De Astana-kopman is het best op lange en hoge beklimmingen, maar kan ook goed uit de voeten op de wat kortere en steilere cols. Al met al is López een allround klimmer die altijd bij de beste klimmers in een wedstrijd wordt gerekend.

Overige kanshebbers

Naast de favorieten voor de eindzege zijn er nog meer kanshebbers op een mooie eindnotering in Parijs. Zo zijn er enkele teams met twee kopmannen, die beide kans maken op een plek bij de beste tien. Neem bijvoorbeeld Trek, waar Richie Porte en Bauke Mollema momenteel goed in vorm zijn. Daarnaast rijden er bij EF Education First twee Colombianen met klassementsambities; Rigoberto Uran en Daniel Félipe Martínez. Laatstgenoemde won onlangs de sterk bezette Dauphiné, waarin hij profiteerde van het chaotische verloop van de slotrit.

Hiernaast zijn ook de Fransmannen Romain Bardet, Guillaume Martin en smaakmaker van vorig jaar Julian Alaphilippe in staat om zich in de top tien te rijden. Eindwinst lijkt voor de Fransmannen echter te hoog gegrepen. Datzelfde geldt voor Ilnur Zakarin, Adam Yates en Enric Mas, die waarschijnlijk eerder mikken op etappes dan op een klassement.