De vraag der vragen in de voorbereiding op de Ronde van Frankrijk is natuurlijk: wie wint de Tour de France 2017? Steekt drievoudig winnaar Chris Froome er opnieuw bovenuit, of wordt de Brit verslagen door Richie Porte, Alberto Contador of Nairo Quintana? Of volgt er na de winst van Tom Dumoulin in de Giro een nieuwe verrassing in een grote ronde? Wielervisie blikt vooruit.

Beeld: Wielervisie

Beeld: Wielervisie

(K = klimmen, H = heuvels, T = tijdrijden)

De te kloppen man voor deze Tour de France is natuurlijk Chris Froome. De 32-jarige Brit won, mede dankzij zijn topknechten bij Team Sky, al drie keer de Franse ronde. Ook dit jaar zijn alle ogen op hem gericht. Zijn vorm van dit seizoen is echter niet van het niveau dat hij in de vorige jaren haalde in aanloop naar de Tour. Dat komt volgens hemzelf vanwege een andere voorbereiding, waarmee er dus niet getwijfeld hoeft te worden aan zijn vorm. Daarnaast beschikt Froome ook dit jaar weer over een uitstekende equipe met onder meer Geraint Thomas en Sergio Henao, die bij het eventuele wegvallen van Froome ook hun mannetje kunnen staan in het algemeen klassement. (Lees hier meer over Chris Froome)

De grootste uitdager van Froome lijkt Richie Porte te gaan worden. De voormalig meesterknecht van Froome is dit hele seizoen al in topvorm. Zo liet Porte de concurrentie al meerdere malen kansloos met zijn explosieve demarrages bergop. Onlangs in de Dauphiné toonde de BMC-kopman zich nog de betere over Froome, al liep hij de eindzege nipt mis. Het enige nadeel dat aan Porte kleeft is dat hij vaak een mindere dag kent gedurende een ronde van drie weken. Wanneer dat dit keer niet het geval is, krijgt de 32-jarige klimmer een serieuze kans op eindwinst. (Lees hier meer over Richie Porte)

Wanneer Froome en Porte te veel naar elkaar kijken, zou het zomaar kunnen zijn dat de mannen van Movistar de lachende derde kunnen worden. De Spaanse formatie stuurt met Nairo Quintana en Alejandro Valverde twee serieuze podiumkandidaten naar de Tourstart in Düsseldorf. Waar Quintana het vooral moet hebben van de slopende bergetappes, haalt Valverde juist zijn gram in het middengebergte en op de steile aankomsten. Daarnaast zijn de Colombiaan en de Spanjaard niet bang om vroeg ten aanval te trekken om zo de leider in verlegenheid te brengen. (Lees hier meer over Alejandro Valverde en Nairo Quintana)

Niet alleen Movistar kan rekenen op twee kanonnen voor het algemeen klassement. Dat geldt namelijk ook voor Astana, waar Jakob Fuglsang en Fabio Aru de kar zullen trekken. Aanvankelijk zou alleen Fuglsang als kopman naar de Tour gaan, maar nadat een knieblessure ervoor zorgde dat Aru de Giro moest laten schieten, gaan de Deen en de Italiaan samen als kopman naar de Tour. De twee testten deze rol al met succes in de Dauphiné, waar Fuglsang eindwinnaar werd. (Lees hier meer over Jakob Fuglsang en Fabio Aru)

Een man die zeker niet onderschat mag worden is Alberto Contador. Ondanks dat de Spanjaard de alweer sinds mei 2015 geen grote ronde meer wist te winnen, is hij een van de grootste kanshebbers voor het geel in de komende Ronde van Frankrijk. Op het pure klimvermogen schiet Contador tegenwoordig ietwat tekort, maar zijn koersinzicht en vooral zijn bravoure maken hem tot een gevaarlijke klant. (Lees hier meer over Alberto Contador)

De Franse hoop is dit seizoen volledig gevestigd op Romain Bardet. De kopman van AG2R La Mondiale is de enige grote Franse klassementsrenner in de komende Tour, aangezien landgenoot Thibaut Pinot voor etappes gaat. Vorig jaar werd Bardet al tweede nadat hij in de voorlaatste bergetappe met een gedurfde aanvalspoging winnend over de streep kwam. Dit jaar hoopt de klimmer opnieuw op het eindpodium te verschijnen. Daarvoor lijkt hij ook een parcours op maat voorgeschoteld te krijgen, met veel kansen om aan te vallen en relatief weinig tijdritkilometers. (Lees hier meer over Romain Bardet)

Foto: Joshua Sadli

Foto: Joshua Sadli

Bij Orica – SCOTT kijkt men vol verwachting uit naar de prestaties van Esteban Chaves. De Colombiaan rijdt zijn eerste Tour de France, nadat hij vorig jaar in de Giro tweede werd en in de Vuelta als derde eindigde. In Frankrijk hoopt hij een belangrijke rol in het klassement te spelen, al gaat dat niet met zekerheid lukken, aangezien Chaves dit seizoen lange tijd uit de roulatie was wegens een knieblessure. Om die reden stuurde Orica de jonge Simon Yates als reservekopman naar de Franse rittenkoers. Yates kan zijn tweelingbroer Adam opvolgen als winnaar van het jongerenklassement.

Een andere klassementsrenner om rekening mee te houden is Rafal Majka. De Poolse kopman van Bora – Hansgrohe won in 2014 en 2016 het bergklassement, maar richt zich dit jaar volledig op het algemeen klassement. Datzelfde geldt voor Ion Izagirre. De Spaanse kopman van Bahrain Merida won vorig jaar de laatste bergrit naar Morzine, maar gaat dit jaar wellicht voor het klassement. Gezien zijn sterke tijdrit en constante optreden in de bergen, kan hij zomaar naar een top tien notering in het eindklassement fietsen. Wie dat ook zeker moet kunnen is Daniel Martin. De Ierse heuvelspecialist van Quick Step lijkt elk jaar beter te gaan klimmen. Daarnaast is hij een aanvallend ingestelde renner die altijd wat extra’s kan bieden in de slotkilometer. Zijn zwakke tijdrit speelde hem echter al wel een parten in het klassement, waarmee hij dus geluk heeft met het parcours van dit seizoen, waar nog geen 40 totale tijdritkilometers in zijn verwerkt.

Een andere geduchte klassementsrenner in de komende Ronde van Frankrijk zal Louis Meintjes zijn. De Zuid-Afrikaan zet alles op de witte trui en daarmee dus ook een goed klassement. Meintjes staat bekend als een zeer goede klimmer die er niet zomaar wordt afgereden. Wanneer de topfavorieten naar elkaar kijken zou hij er zomaar vandoor kunnen gaan om zodoende extra tijd te pakken. Een gevaarlijke klant dus.

Bij LottoNL – Jumbo staan er met Primoz Roglic, Robert Gesink en George Bennett drie sterke klimmers aan de start. Van deze drie lijkt Bennett het meest geschikt om een plek bij de beste tien bijeen te fietsen. Ook bij Cannondale hebben ze meerdere klimmers binnen de gelederen. Zo kunnen Andrew Talansky en Rigoberto Uran zomaar eens verrassen.