In de vorige Tour de France werden er maar liefst acht etappes gewonnen door een renner uit de vroege vlucht. Dat gebeurde enkel en alleen op etappes over geaccidenteerd terrein. Of dat dit jaar opnieuw het geval zal zijn is nog maar de vraag, er staan in ieder geval genoeg rittenkapers aan de start van de komende Ronde van Frankrijk.

Beeld: Wielervisie

Beeld: Wielervisie

(K = klimmen, H = heuvels, P = puncher)

In totaal zijn worden er dit jaar acht volledig vlakke etappes en twee tijdritten verreden. Dat betekent dat er nog elf geaccidenteerde ritten overblijven. Juist in die etappes hebben de aanvallers de laatste jaren veel kans op succes. Wielervisie schat de kans op het winnen vanuit de vroege vlucht het grootst in etappes 8 (naar Station des Rousses), 12 (naar Peyragudes), 15 (naar Le Puy-en-Velay), 17 (naar Serre Chevalier) en 19 (naar Salon-de-Provence). Vijf grote kansen voor de rittenkapers dus. Wielervisie zette de belangrijkste kandidaten onder hen op een rij.

Te beginnen met misschien wel de grootste naam die zich richt op het winnen van etappes: Thibaut Pinot. De Fransman reed dit jaar al de Ronde van Italië, welke hij als vierde eindigde. Twee klassementen achter elkaar rijden is maar voor weinig wielrenners weggelegd en daar waagt Pinot zich dan ook niet aan. De klimkopman van FDJ richt zich volledig op het winnen van bergetappes. De 27-jarige Fransman is al jaren een erkend klimmer, maar toonde zich dit jaar ook nog eens behoorlijk explosief. Zo wist hij de laatste bergetappe van de Giro te winnen door een groepje met favorieten te verslaan in een sprint.

Voor de Nederlandse supporters wordt het vooral hopen op succes van Robert Gesink. De Nederlandse klimkopman van LottoNL – Jumbo gaat voor het eerst naar de Tour als rittenkaper. Vorig jaar maakte Gesink al de transformatie van klassementsrenner naar rittenkaper in de Ronde van Spanje. En met succes. De Varssevelder wist de koninginnenrit naar de Col d’Aubisque te winnen. Dat voelde voor hem als een bevrijding, een gevoel dat hij ook in de Tour de France wil evenaren.

Voor het eerst in zijn carrière start Esteban Chaves aan de Ronde van Frankrijk. De goedlachse Colombiaan zou aanvankelijk starten als klassementsrenner, maar of dat nog steeds zo is, is nog maar de vraag. De kopman van Orica – Scott kende dit jaar namelijk een vervelende knieblessure die hem lang langs de kant zette. Of hij daardoor goed genoeg in vorm is voor een klassement is nog maar afwachten. Is dat niet het geval, dan is Chaves één van de grootste kanshebbers om via een vlucht een bergetappe te winnen. Mocht Chaves volledig door het ijs zakken, dan heeft Orica met Simon Yates een tweede kopman die zowel klassementen kan rijden als etappes kan winnen. Daarnaast beschikt de ploeg ook nog over Michael Albasini, één van de betere heuvelrenners van de laatste jaren.

Foto: Tim de Waele/Quick Step

Foto: Tim de Waele/Quick Step

Waar de Nederlanders in Robert Gesink slechts één gevaarlijke rittenkaper zien, heeft buurland België er een stuk meer. De Belgen moeten het op het eerste oog echter niet hebben van de etappes door het hooggebergte, al wisten Thomas De Gendt en Serge Pauwels daar in de afgelopen rondes al wel wat mooie dingen zien. Zo won De Gendt vorig jaar nog de beladen etappe naar Chalet Reynard. De Belgen zijn vooral gevaarlijk op heuvelachtig terrein, waar het met Olympisch kampioen Greg Van Avermaet en Philippe Gilbert twee serieuze wereldtoppers heeft. Beide kenden een ongelofelijk succesvol voorjaar en willen die lijn doorzetten in Frankrijk. Daarnaast start ook de kersverse Belgische kampioen Oliver Naesen in de Tour de France.

De eerder genoemde Thomas De Gendt komt uit voor Lotto Soudal, waar de selectie uitpuilt van de rittenkapers. De ploeg heeft met André Greipel natuurlijk dé kopman voor de komende Tour de France, maar naast De Gendt komen ook de Belgische toptalenten Tim Wellens en Tiesj Benoot uit. Vooral van Benoot mag het een en ander verwacht worden, aangezien hij zichzelf overtrof met prachtige prestaties in het Critérium du Dauphiné. Namens Lotto Soudal rijdt ook Tony Gallopen. De Franse heuvelspecialist wist in het verleden al eens een Touretappe te winnen.

Na al een flink lijstje met rittenkapers te hebben gehad, misen er nog zeker een paar zeer interessante renners. Neem bijvoorbeeld Gianluca Brambilla. De Italiaan wist in zowel de Ronde van Spanje als in de Ronde van Italië al eens een etappe te veroveren. Datzelfde wil de Quick Step-renner ook gaan doen in Frankrijk. In zowel het hooggebergte als het middengebergte ziet Brambilla kansen.

Een andere gevaarlijke Italiaanse rittenkaper is Diego Ulissi. De explosieve heuvelrenner won al zes Giro-ritten in zijn carrière. Zijn specialiteit is zijn explosieve demarrage bergop. Daarmee is Ulissi bovendien ook één van de favorieten voor de derde etappe naar Longwy. In het hooggebergte mag de renner van UAE Fly Emirates kijken hoe ver hij komt, al zal namens zijn ploeg daar vooral de kaart Darwin Atapuma worden getrokken.

Naast alle bovengenoemde kanshebbers op ritwinst staan er ook nog een groot aantal Franse aanvallers aan de start van hun thuisronde. Neem bijvoorbeeld Pierre Rolland, die samen met zijn ploeggenoot Rigoberto Uran op jacht gaat naar dagsuccessen. Datzelfde geldt voor de klimmer Warren Barguil bij Sunweb. Maar wie aanvallen in de Tour zegt, zegt automatisch ook Thomas Voeckler. Na de komende Tour de France eindigt zijn carrière en de kleine publiekslieveling wil nog één keer uithalen. Zijn opvolger binnen de Direct Energie ploeg lijkt al klaar te staan in de vorm van Lilian Calmejane, die dit jaar al een paar mooie resultaten liet zien. Ook van de AG2R-Fransmannen Pierre Latour en Alexis Vuillermoz mag het nodige verwacht worden.